El espacio tiempo no es continuo

El otro día, en mi cuenta de Facebook, os coloque un interesantísimo articulo del Physical Review Letters acerca de la detección o la mejora de la detección de las ondas gravitatorias a través del LIGO a fin de detectar la continuidad del espacio tiempo.

En si, el articulo es muy interesante ya que matemáticamente, se conoce que el espacio tiempo no es igual de denso en todas partes. Es decir, con un ejemplo muy común, todos hemos visto imágenes de una tela a la cual se la pone un peso y esta se hunde. Esta es la forma de explicar que la masa deforma el espacio tiempo generando una fuerza (gravedad) que atrae los objetos entre si, un ejemplo muy sencillo y fácil de entender.

LIGO detecto estas ondas el año pasado de eventos supermasivos, es decir, detecto que en esa “tela” se podrían crear ondas de gravedad que modificaran el espacio/tiempo demostrando que la gravedad funciona exactamente como se esperaba.

Ahora, se pretende mejorar el (los, que ya hay varios) detectores para no solo medir como la tela se expande y contrae cuando pasa frente al detector (vamos, cuando pase una onda gravitatoria) sino buscar eventos que han sucedido hace mucho tiempo o lo que se llaman “cortes” en el espacio tiempo o memoria huérfana.

¿Que es esto de los cortes y la memoria huérfana?. Aunque tiene un nombre complicado, es muy simple. Si volvemos al ejemplo de la tela que se usa para explicar la gravedad podemos ver no solo que el objeto hunde (por decirlo así) el espacio tiempo (la tela) sino que también podríamos tirar por cada uno de sus bordes y agrandar “horizontalmente” la tela (o encogerla). Aunque realmente las ondas gravitatorias son esto (en vez del hundimiento que se explica, pero es un ejemplo), el espacio tiempo a base de expandirlo y contraerlo puede no quedarse de forma uniforme. Es decir, hay lugares donde esta tela “se ha dado de si” o incluso una onda gravitatoria, como onda que es, puede estar compuesta de otras menores.

En el fondo no es difícil de entender si pensamos en el anterior ejemplo y que la gravedad no es más que una onda. Como tal sufrirá y tendrá todas las propiedades conocidas de una onda y el elemento sobre el que la onda “viaje” sufrirá y tendrá las mismas propiedades que cualquier otro material.

Actualmente la idea es mejorar los detectores para ver estas distorsione permanentes y para la gente de la calle, entender que en su día a día su tiempo no es continuo sino que varia por eventos sucedidos que han dejado un “rasguño” en el espacio tiempo (de magnitudes tan pequeñas que no nos damos cuenta con nuestros sentidos, pero que ahí están) o que simplemente, como toda onda, como un evento sísmico, cuando “pasa por encima de nosotros” una onda gravitatoria tenemos replicas después.

Link: Arxiv.org

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