Célula de Hadley

Hoy os quiero comentar un proceso que pasa en la tierra y que es muy interesante, el denominado célula de Hadley.

La célula de Hadley es el conjunto de corrientes de convección que pasan en la atmósfera de nuestro planeta debido a la luz solar, la rotación de la Tierra y al agua existente en la atmósfera y los mares.

Como sabréis, una corriente de convección suceden cuando hay una diferencia de temperatura en un material. Como sabréis (rápidamente) , también, la temperatura es un elemento que varia la energía de los átomos y que es capaz de modificar la densidad de grupos de estos al aumentar su energía y por lo tanto su vibración.

Una vez sabido y recordado esto, sabemos que los materiales más densos, por gravedad, tienden a estar debajo de los materiales menos densos, cuestión de pesos. Así que una corriente de convección no es más que un gradiente de densidades que hace que el material se mueva entre dos capas. Si hacemos que la capa inferior de un material se caliente, disminuye su densidad posicionandose por encima de la zona densa y, si estando ahí se enfría, aumentara su densidad bajando. Continuando y repitiendo este proceso (se calienta, sube, se enfría, baja) tenemos una corriente de convección. Vamos, lo que pasa en las ollas cuando ponemos agua y las colocamos al fuego.

La célula de Hadley son las diferentes corrientes de convección que hay en la Tierra, que mueven la atmósfera y que hacen que haya diferentes tipos de humedad en la Tierra.

Añadamos otra definición más. El aire caliente es capaz de contener más agua que el aire frío. Es decir, el aire caliente es más húmedo que el aire frío. Esto es fácil de entender a sabiendas que el agua tiene una altísima densidad de absorción de temperatura lo que hace que se enfríe y se condense más fácilmente que, por ejemplo el nitrógeno o el oxigeno (componentes fundamentales de nuestra atmósfera). Por esa razón el aire frió condensa más agua que precipita y, por lo tanto, el aire en si tiene menos agua evaporada. Lo denominado enfriamiento adiabático de toda la vida.

El clima terrestre esta condicionado en gran medida por las células de Hadley ya que, como he dicho, la rotación y el efecto coriolis hace que estas células sean de un tamaño concreto (de hecho de unos 30 grados de arco). El mar y la luz hacen que las diferentes células tengan diferentes temperaturas y que, la Tierra tenga diferentes climás dependiendo de en que célula nos encontremos.

Ahora bien, entre célula y célula hay unos puntos muy interesantes para la climatología llamados “zonas de convergencia”. En estas zonas crean fuertes corrientes de vientos (de hecho es donde están las famosas corrientes de chorro) haciendo que en la superficie terrestre donde esto sucede puedan tener climas un poco “extremos”. Así, en la zona tropical (la zona de convergencia tropical) tenemos muchas lluvias, en la zona subtropical no llueve ya que son vientos ascendentes calientes todos y estan los desiertos o en la zona artica, es viento frio que “cae” con mucha humedad.

La importancia de las células como entes que controlan la climatología del planeta es básica. Por desgracia con el cambio climático que estamos provocando, aunque la luz que nos llega sigue siendo la misma, estas células se están modificando en tamaño y fuerza haciendo que los vientos cambien y las corrientes marinas también. Esto esta obligando al planeta a cambiar las temperaturas globales al no estar homogenizandose como antes y esta dando lugar a estos cambios bruscos en, sobre todo y como veis, huracanes, tormentas y lluvias ya que, como hemos dicho, las células controlan en gran medida estos fenómenos.

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